Gold für Kanadas Curler: Skip Martin ist am Ziel

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Kanadas Curling-Team

Vancouver - Kanadas Curling-Männer haben bei den Olympischen Winterspielen souverän die Goldmedaille gewonnen.

Die Auswahl von Skip Kevin Martin setzte sich am Samstag im Finale in Vancouver mit 6:3 gegen Norwegen durch. Für die Gastgeber war es der elfte Sieg im elften Spiel des Turniers. Bronze ging an die Schweiz, die Europameister Schweden mit 5:4 schlug. Das deutsche Team von Skip Andy Kapp hatte das Halbfinale als Sechster verpasst.

Kanadas-Skip Martin revanchierte sich mit dem Erfolg für seine Finalniederlage bei Olympia 2002 gegen Norwegen. Damals war er Pal Trulsen unterlegen, der diesmal als Trainer der Norweger in Vancouver im Einsatz war. Vor vier Jahren in Turin hatte Martins Landsmann Brad Gushue erstmals Curling-Gold für Kanadas Männer geholt. Martins Coup brachte die 13. Goldmedaille dieser Spiele für die Gastgeber-Nation.

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Bis zum sechsten End ließ Martin keine Punkte für Norwegens Auswahl von Skip Thomas Ulsrud zu - und punktete selbst dreimal. Dann kamen die in ihren bunten Clownshosen spielenden Norweger allerdings zu zwei Zählern und machten das Finale kurzzeitig noch einmal spannend. Doch schon im achten End schlug Martin, der für das Saville Sports Centre in Edmonton spielt, vor den Augen von IOC-Präsident Jacques Rogge mit zwei Punkten zurück. Nach dem letzten Take Out von Martin gab Ulsrud auf und der der Jubel im mit 5600 Zuschauern ausverkauften Olympic Centre kannte keine Grenzen mehr.

Deutlich dramatischer als das Finale war zuvor das Spiel um Platz drei verlaufen. Die Eidgenossen bezwangen Europameister Schweden in einem packenden Schlussspurt. Die Entscheidung fiel erst im letzten End. Schwedens Skip Niklas Endin patzte mit seinem letzten Stein und eröffnete den Schweizern doch die Chance, mit zwei Punkten das Spiel zu drehen.

Im Frauen-Turnier hatte Kanada mit Skip Cheryl Bernard die vermeintlich sichere Goldmedaille verspielt. Im Finale gegen Schweden wurde ein deutlicher Vorsprung im Schluss-End hergegeben. Im Extra- End hatte Turin-Siegerin Anette Norberg die besseren Nerven und machte zum Entsetzen des Heimpublikums den 7:6-Erfolg perfekt. Bronze ging an China vor der Schweiz. Auch die deutschen Frauen beendeten das Olympia-Turnier als Sechste.

dpa

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