Kanada

Mit dem Hundeschlitten durch Ontarios Wälder

Kuscheleinlage: Die Huskys freuen sich über den Kontakt zu den Touristen. Foto: Brigitte Geiselhart
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Kuscheleinlage: Die Huskys freuen sich über den Kontakt zu den Touristen.
Sechs Huskys sind für den Schlitten für zwei Personen die richtige Wahl. Sonst wird die Geschwindigkeit für Anfänger zu hoch und der Schlitten könnte kippen. Foto: Brigitte Geiselhart
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Sechs Huskys sind für den Schlitten für zwei Personen die richtige Wahl. Sonst wird die Geschwindigkeit für Anfänger zu hoch und der Schlitten könnte kippen.
Die Huskys laufen voran. Sie bekommen bei frostigen Temperaturen erst so richtig gute Laune. Foto: Brigitte Geiselhart
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Die Huskys laufen voran. Sie bekommen bei frostigen Temperaturen erst so richtig gute Laune.
Sicherheit steht an erster Stelle: Guide Cameron Ferguson achtet auf Mensch und Tier. Foto: Brigitte Geiselhart
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Sicherheit steht an erster Stelle: Guide Cameron Ferguson achtet auf Mensch und Tier.
Elke Schleifenbaum umringt von ihren Husky-Lieblingen - auch Touristen dürfen hinter das Gatter zu den Tieren. Foto: Brigitte Geiselhart
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Elke Schleifenbaum umringt von ihren Husky-Lieblingen - auch Touristen dürfen hinter das Gatter zu den Tieren.
Unberührter Schnee vor der sinkenden Sonne: Im kanadischen Ontario sind die Tage kurz. Foto: Haliburton Forest
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Unberührter Schnee vor der sinkenden Sonne: Im kanadischen Ontario sind die Tage kurz.
Faszinierende Weiten: Blick über das winterliche "Haliburton Forest & Wild Life Reserve" in Ontario. Foto: Haliburton Forest
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Faszinierende Weiten: Blick über das winterliche "Haliburton Forest & Wild Life Reserve" in Ontario.
Wer mehr auf Technik als auf Tiere steht, kann die kanadische Wildnis auch mit einem Motorschlitten erkunden. Foto: OTMPC
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Wer mehr auf Technik als auf Tiere steht, kann die kanadische Wildnis auch mit einem Motorschlitten erkunden.
Minus zwölf Grad sind im Haliburton Forest keine Seltenheit - da friert schonmal der Wasserfall ein. Foto: Haliburton Forest
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Minus zwölf Grad sind im Haliburton Forest keine Seltenheit - da friert schonmal der Wasserfall ein.

Der Winter in Ontario ist frostig. Doch was den Menschen die Kälte in die Glieder treibt, bringt Huskys erst auf Touren. Mit dem Hundeschlitten geht es durch verschneite Wälder.

Kellogs, Kodiak, Hamlock, Jinx, Igor und Ice haben stahlblaue Augen. Die Huskys sind ein eingespieltes und verlässliches Team für ein besonderes Outdoor-Abenteuer, hier oben im Haliburton Forest und Wild Life Reserve in Ontario. Es geht auf eine Hundeschlittenfahrt. Die Verhältnisse dafür sind optimal: Der kanadische Winter ist an diesem Tag sonnig und frostig kalt.

Der Schlitten ist allerdings nicht leicht zu bedienen, es gibt erst einmal eine gründliche Einführung: "Bremsbereit zu sein, ist das Allerwichtigste", erklärt Elke Schleifenbaum. Sie weiß, worauf es ankommt und hat eine spürbare emotionale Bindung zu ihren insgesamt 140 Schlittenhunden. "Wouh!" bedeutet "Stopp!" - gut zu wissen.

Schleifenbaum und ihr Mann haben sich in Kanada eine Existenz aufgebaut. Als er acht Jahre alt war, erbte Peter Schleifenbaum aus Bad Fredeburg im Sauerland eines der größten privaten Waldgebiete in ganz Nordamerika - kein Deutscher besitzt so einen riesigen Wald wie er. Sein Vater hatte 40 000 Hektar von einem deutschen Baron gekauft. Der Sohn studierte Forstwirtschaft, promovierte, und wanderte 1988 zusammen mit seiner Familie aus.

Der einst verwahrloste Wald hat sich dank Schleifenbaums Engagement in ein Naturparadies verwandelt, in dem mit Holzwirtschaft, aber auch mit sanftem Ökotourismus Geld verdient wird, im Sommer wie im Winter. In lauen Nächten wird hier auch mal eine Waldoper aufgeführt. Es kommen Familien mit Kindern, Schulklassen, Camper, Backpacker und gestresste Manager zum "Überlebenstraining".

"Ready?", fragt Guide Cameron Ferguson. Dann geht es los, und schnell ist die Welt vergessen. Das Tempo ist zügig, es geht gut voran. Die Huskys fühlen sich bei zweistelligen Minusgraden richtig wohl. Es geht über gefrorene und verschneite Seen, durch Wiesen und Wälder. Menschen sieht man keine, dafür jede Menge Wolfsspuren.

Die Fahrt bleibt atemberaubend. Es ist anstrengend, meist kniend auf einem Bein zu stehen, nach vorne den Abstand zum Guide im Auge zu behalten und gleichzeitig auf die Hunde zu schauen. Es spannt in den Schultern, in den Händen, im Kreuz. Stachelschweine, Biber, Füchse, Marder, Falken, aber auch Elche, Wölfe und Bären sind hier zuhause, weiß Cameron. Ob man dem einen oder anderen Vertreter dieser Spezies auch mal begegnen kann? "Na klar, den Wölfen aber eher nicht. Sie wissen, dass der Mensch ihr größter Feind ist."

Zeit für einen Halt mit Fotostopp? Gern. Cameron reicht die mitgebrachte Thermoskanne mit heißem Kakao herum. Sie wärmt die klammen Finger ein wenig auf. Kellogs, Kodiak, Hamlock, Jinx, Igor und Ice haben mit solchen allzu menschlichen Problemen nichts am Hut. Luftsprünge, Wälzen im Schnee, der pure Übermut. Die Hunde müssen offenbar überschüssige Energie abbauen. Huskys und schmusebereite Touristen kommen sich näher. Es wird gekrault, gekuschelt und gestreichelt. Für manche ist es Liebe auf den ersten Blick.

Nach gut drei Stunden ist der Ausgangspunkt der Tour erreicht. Die Hunde dürfen zurück zu ihren Kollegen. Etwa 70 Husky-Rüden befinden sich in einem weitläufigen Gatter, in dem jedes Tier seine eigene Box hat. Das gleiche gilt für die Damen. Wer hier in die Jahre gekommen ist, darf übrigens im Rentenalter bleiben oder wird in gute Hände vermittelt. Der geneigte Besucher kann jetzt durch eine Schleuse hinein zu den Tieren. Rucksäcke, Schals und alles andere, das die Tiere zum Spielen anregen könnte, wird vorher abgelegt. Am Ende müssen sich die Besucher von den Hunden verabschieden. Eine heiße Dusche spült die Kälte aus dem Körper. Die Erinnerungen an die Huskys aber werden noch lange bleiben.

Die Reise-Infos zu Ontario

Reiseziel und Klima: Ontario ist die zweitgrößte Provinz in Kanada. Dort liegen die Niagarafälle. Hauptstadt und gleichzeitig größte Stadt ist Toronto. Im Winter liegen die Temperaturen oft zweistellig im Minus. Mit Schnee muss von November bis April gerechnet werden. Dann lädt Ontario zu Hundeschlittenfahrten, Schneeschuhwanderungen, Snow-Mobil-Touren, Eisfischen, Eisklettern oder dem Erforschen von Schneehöhlen ein.

Anreise und Formalitäten: Der größte kanadische Flughafen ist der Toronto Pearson International Airport. Für die Einreise benötigen Deutsche einen noch mindestens sechs Monate gültigen Reisepass. Es besteht keine Visumpflicht.

Währung: Ein kanadischer Dollar entspricht rund 1,42 Euro (Stand: Februar 2015). Es kann fast überall mit Kreditkarte bezahlt werden.

Informationen: Haliburton Forest & Wild Life Reserve Ltd, 1095 Redkenn Road, Haliburton, Ontario, Telefon: 001 705/7542198, E-Mail: info@haliburtonforest.com

dpa/tmn

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