Sonde sucht Landeplatz auf dem Mond

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Das Computerbild zeigt den "Lunar Reconnaissance Orbiter" (LRO) auf einer Umlaufbahn um den Mond.

Washington  - Die neue Mond-Sonde der NASA hat planmäßig am Dienstagmittag den Erdtrabanten erreicht. Dies berichtete die US- Weltraumbehörde NASA in Washington .

Der “Lunar Reconnaissance Orbiter“ (LRO) soll nun in einer elliptischen Umlaufbahn den Mond umrunden und aus einer Entfernung von nur 50 Kilometern ein Jahr lang die Mondoberfläche analysieren und kartieren. Der LRO war vor vier Tagen in Cape Canaveral (Florida) gestartet und soll unter anderem nach geeigneten Landeplätzen für eine bemannte Mondmission Ausschau halten.

Der letzte Besuch war 1972

Zuletzt hatten Amerikaner 1972 den Mond betreten. Der LRO war am vergangenen Donnerstag zusammen mit dem “Lunar Crater Observation and Sensing Satellite“ (LCROSS) an Bord einer Atlas-Rakete auf den Weg geschickt worden. LCROSS sollte noch am Dienstag am Mond vorbeifliegen und dann - verbunden mit der verbrauchten obereren Stufe der Trägerrakete - in einen länglichen Erdorbit eintreten.

Im Oktober soll das Gespann in zwei Teile zerfallen, um dann getrennt in einen immerdunklen Pol-Krater zu stürzen. Auf diese Weise will die NASA herausfinden, ob sich in den kalten lichtlosen Polregionen des Mondes Wassereis verbirgt.

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